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기업의 문제를 해결하는 직업이자 내 경험과 지식의 부족함까지 해결하는 직업, 컨설팅

“컨설턴트는 따뜻한 Professional, 냉철한 Collaborator”
성장, 보람, 자극의 과정을 통해 지속적인 발전이 가능하다는 것이 룩센트의 강점
대기업에서 정체되어 있음을 느꼈을 때, 개인의 발전을 위한 도전을 선택

대기업 엔지니어링 회사의 신입사원으로 입사하여 화공플랜트 프로젝트 개발 및 발굴, 견적, 입찰 업무를 담당했었습니다. 신입사원으로서 업무는 늘 새롭고 흥미로웠지만, 어느 순간 비슷한 업무의 연속에서 “나”의 발전은 정체되고 있다는 느낌이 오기 시작했습니다. 대학을 졸업할 때의 기대와 다른 현실은 미래에 대한 불안감을 키웠고, 새로운 도약이 필요하다고 판단하게 되었습니다. 여러 루트를 통해 들어왔던 경영 컨설턴트라는 직업, 그 중 오퍼레이션 컨설팅은 회사에서의 경험을 잘 살릴 수 있다고 생각해서 룩센트에 지원하게 되었습니다.

기업의 문제 해결을 위한 의사 역할

컨설팅을 시작하면서 처음으로 찾아오는 어려움은 주변에 직업을 설명하는 것이었습니다. 컨설턴트가 어떤 일을 하는지 스스로 정의를 해보고 싶은데 잘되지 않은 상황, 유명 대기업을 박차고 나온 것에 여전히 불안하신 부모님을 이해시키고 안심시켜 드리고 싶은데 나의 직업을 명료하게 설명할 수 없었습니다.

그동안의 경험을 통해 컨설턴트라는 직업, 특히 룩센트가 수행하는 컨설팅 업무 내용을 가장 쉽게 표현하는 것은 “기업의 의사” 역할과 비슷하다는 것입니다. 환자는 다양한 원인에 의한 여러 증상이 있고, 이를 치료 또는 예방하기 위해 병원을 찾고, 의사는 증상을 진단해서 원인을 규명하고 병을 치료하거나 예방할 수 있도록 환자를 도와줍니다. 병의 경중에 따라서 약물치료를 하거나, 때로는 큰 수술이 필요할 때도 있습니다. 컨설턴트도 이와 비슷합니다. 다양한 기업의 문제를 해결하기 위해 근본 원인을 규명하고, 그에 필요한 해결 방안을 제시함으로써 더 건강해지도록 도와줍니다. 문제의 경중에 따라 간단한 해결 방안이 필요한 경우도 있지만, 굉장히 복잡한 문제 해결을 위해 시간과 노력이 필요한 경우도 있습니다. 특히, 룩센트 컨설턴트는 처방을 하고 환자에게 맡겨 두는 것이 아니라 환자가 처방대로 수행하는지까지 챙겨야 하는 경우가 많아서 담당자를 설득하고, 경영진도 관심을 놓지 않도록 많은 설명을 해야 합니다.

끊임없는 고민을 통해 실질적 개선 방안을 도출하는 지적 호기심 필요

의사가 정확한 진단과 치료를 위해 많은 공부와 실습을 거치는 것처럼 컨설턴트도 기업의 문제를 해결하려면 그 기업에 실질적으로 필요한 것이 무엇인지, 어떤 방법이 가장 좋을지, 어떻게 실행을 독려할지에 대해 끊임없는 고민이 필요합니다. 일반적인 실행 방식에서 벗어나 근본 원인 규명과 해결 방안에 대한 논리적인 사고방식을 갖춘 전문가(Professional)가 되어야 합니다. 또한, 기업의 지속적인 발전을 위한 훌륭한 조력자(Collaborator)가 되어야 합니다. 그러나 날카로운 논리로만 무장한 전문가는 고객사의 주주, 경영진과 임직원이라는 든든한 지원군을 얻기가 어렵고, 친근하고 다정하기만 한 조력자는 논리적인 해결 방안에 대한 설득력을 갖기가 어렵습니다. 기업과 문제에는 냉철하되, 그 속에 있는 사람들에게는 우호적이고, 친절한 태도가 필요합니다. 룩센트 컨설턴트는 다양한 회사와 산업에서 이런 과정을 반복하여 문제를 해결하는 능력을 기르고, 사람들과 효과적으로 일하는 방식을 배워가게 됩니다.

나와 룩센트가 같이 성장하는 것을 실감

룩센트에 입사할 때와 지금을 돌이켜보면 엄청난 변화가 있었습니다. 소위 대기업에 다니는 공돌이에서 자본 시장에서 꽤 유명한 회사의 진정한 컨설턴트로 진화하고 있습니다. ‘M&A’ ‘실사 (Due Diligence)’ ‘인수 후 통합 작업 (Post-Merger Integration)’, ‘사모펀드 (Private Equity)’, ‘기업가치개선 (Value-up)’ 등의 용어와 그 의미에 이제 익숙해지고 있습니다.

컨설팅에는 프로젝트 평가라는 제도가 있는데, 프로젝트가 끝날 때마다 나의 장•단점 그리고 장점은 어떻게 잘 활용할지, 단점을 어떻게 보완해야 하는지에 대해 코칭을 받게 됩니다. 처음에는 평가의 과정이 부담되기도 했지만 이러한 과정은 나를 좀 더 잘 돌아보고 발전하게 만드는 동력이 되어 주고 있습니다.

또한, 외부 미팅에서 다양한 분야의 사람들, 사회적 경험이 풍부한 임원 및 경영진과 대화를 하는 과정에서 그들과의 대화가 가능한 수준으로 나도 성장하고 있다는 것을 실감하고 있습니다. 또한 회사도 자본시장에서 나름 명성을 얻고 입지를 다져가고 있고, 회사의 역사를 만드는데 기여를 하고 있다는 자부심을 느끼고 있습니다.

많은 업무량이지만 그만큼의 성취감과 개인의 발전이 가능

고객사나 지인들이 힘들지 않냐는 질문을 자주 합니다. 그럴 때 “당연히 힘듭니다.”라고 대답하면서 항상 이 말을 덧붙이게 됩니다. “성장한다는 것을 느끼고, 내가 만든 결과가 실제 적용될 때 큰 보람을 느끼고, 훌륭한 동료들에게서 끊임없이 자극을 받습니다.”라고. 퇴근 시간에 맞춰서 귀가하는 사람들을 보면서 부러울 때도 있습니다. 하지만 컨설턴트로서의 이 경험이 나의 성장과 미래의 경쟁력에 큰 힘이 될 것이라는 것은 분명한 사실이기에 ‘피하지 말고 즐기자’라는 마음으로 이 삶을 살아가고 있습니다.

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